Belize : plages paradisiaques, aventure, soleil et détente !

Le Belize, ce petit pays situé entre le Mexique et le Guatemala, tu en as peux être jamais entendu parlé, et pourtant, il possède la 2éme plus grande barrière de corail après l’Australie. C’est le seul pays d’Amérique latine où l’anglais est la langue officielle.
Ce petit pays peu connu est souvent comparé au Costa Rica pour la richesse de sa faune et de sa flore incroyable.

Voici les activités indispensables à faire pour s’imprégner de la culture bélizienne.

Visiter des sites Maya

L’un des plus connus est le site de Xunantunich. donc forcément le plus touristique. Nous avons commencé par le site Lamanai (crocodile sous l’eau en langue maya). Il est situé à 2 heures de Belize city au nord. C’est un des rares sites à avoir survécu à l’« effondrement classique » au XI ème siècle. Situé au milieu de la jungle, le site est vraiment bien conservé.
Il existe deux façons de s’y rendre. La première, par voiture, mais par contre accrochez-vous, car la route est remplie de trous (nid-de-poule comme on dit au Canada), ou par bateau sur le fleuve le new river rempli de crocodiles.
Les deux grandes pyramides dominent le site dont au sommet d’une d’entre elles, on peut observer l’immensité de la jungle qui l’entoure. Soyez vigilant et observez bien autour de vous, vous pourriez apercevoir quelques singes.
Le point fort de ce site c’est aussi son temple avec les masques.

J’ai aussi eu la chance de découvrir les sites de Lumbaatum et Nim Li Punit situé dans le district de Toledo au sud.
Le premier est le site le plus étendu du sud du pays. Il est en piteux état, car lors de la découverte des dynamites ont été utilisées. Je vous laisse imaginer le résultat. Depuis des archéologues essaient pierre par pierre de remettre sur pied ce qui est possible. Mais cela va prendre encore de nombreuses années.

Le second site encore en bon état est beaucoup plus populaire, car celui-ci était un site religieux. C’est ici que se trouve la plus grande Stella du Belize et la seconde plus grande Stella Maya au monde.

Je ne sais pas si c’est à cause de la saison (début novembre), mais avoir la chance de visiter des sites de cette envergure sans aucun touriste c’est vraiment incroyable.

Cuisiner dans une famille Maya

La culture maya est très présente ici, bien que le pays fût une colonie anglaise, ils ont gardé leur tradition. J’ai eu la chance d’aller rendre visite à Ms Bo pour un cours de tortillas. Cela peut paraitre simple, mais c’est toute un art de créer des tortillas bien rondes et fines.
Les tortillas ici comme dans la plupart des pays d’Amérique latine sont un élément de base de leur alimentation.

Visitez une production de cacao

L’or noir comme on peut l’appeler, car à l’époque le peuple Maya l’utilisait comme monnaie d’échange. Aujourd’hui ce petit trésor se situe principalement dans la région de Toledo au sud du pays. Le climat tropical et humide est parfait pour ce type de culture.

La première partie de la visite commence dans la jungle avec tout au long du parcours, des découvertes, des dégustations de plantes et fruits typiques de Belize. C’est à ce moment-là qu’on se rend compte de la richesse de ce petit pays.

Pour la seconde partie, rendez-vous à la fabrique pour un atelier fabrication d’un chocolat chaud.

Étape 1 – On fait dorer la fève de cacao
Étape 2 – On écrase le cacao
Étape 3 – On broie le grain pour en tirer l’huile et obtenir une nouvelle texture proche d’une pâte.
Étape 4 – On mélange cela à de l’eau chaude

Ce n’est pas si compliqué de faire du chocolat chaud.

Dormir dans un lodge au milieu de la nature/jungle.

Le nord du Belize est beaucoup connu pour ses iles. Le reste du pays est beaucoup moins touristique, mais à beaucoup à offrir.
Le pays dispose de beaucoup d’établissements (lodges) au milieu de la nature. Il faut dire que le pays est principalement composé de jungle. À chaque fois tout est ouvert (avec des moustiquaires bien sûr, car ici ils sont assez méchants surtout en novembre) sur l’extérieur afin d’admirer le paysage.

J’ai eu la chance de loger dans un premier lodge au milieu de la jungle – Ian Anderson’s Caves Branch Jungle Lodge. Notre cabane se situait à 155m au dessu du sol dans la jungle et le panorama que celle-ci offre était incroyable.

Le second lodge se situe proche de Punta Guarda (au sud du pays), il offre un cadre totalement différent. Toujours perdu au milieu de la nature le Cotton Tree Lodge s’intègre parfaitement dans la cadre naturel. Situé le long de la rivière Moho, les maisons sont bâties en bois avec comme toit les feuilles de palmiers. Une caractéristique typique du sud du pays.
Les propriétaires Adam et Kasey ainsi que l’équipe travaille fort pour faire vivre ce petit coin de paradis. Tout est 100% organique et local. Les conditions climatiques (climat tropical et humide) favorisent cela. Tous les jours une variété de fruits et légumes de saison avec de belles découvertes. Et le matin, des séances de yoga sont proposées pour un réveil en douceur au son des oiseaux.

Caves

La météo n’était pas propice, beaucoup de pluie en cette saison, donc le niveau de l’eau de la rivière etait trop haut dans les caves pour pratiquer cette activité. Mais il s’agit d’un incontournable au Bélize. Dans la culture maya, c’était l’endroit où se pratiquait les sacrifices humains.

Snoorkling

Un incontournable, car le Bélize procède la 2e plus grande barrière de corail après l’Australie.

Si tu cherches une destination originale pour tes prochaines vacances tu sais où aller.

Florence- Toscany

Florence et ses incontournables

La Toscane, cette région incroyable, ses villages médiévaux. Comme si le temps s’était arrêté. Idéale pour un roadtrip hors du temps, à la découverte de la renaissance et de la culture gastronomique italienne. J’ai décomposé mon périple en 2 car il y a beaucoup d’incontournables surtout à Florence et d’incroyables village plus au sud.
Pour commencer le périple, je vais vous parler des 2 principales villes que l’on a visité dans le nord de la Toscane.

On commence avec l’inévitable, l’unique Florence. Ce véritable berceau de la renaissance. Voici ce qu’il ne faut pas louper à Florence.

Florence

Galleria dell’Accademia
La Galleria dell’ Accademia, incontournable car celle-ci possède d’importantes peintures et sculptures des 13ème et 16ème siècles. La sculpture la plus célèbre au monde, Le David de Michelangelo, s’y trouve à l’intérieur ainsi que d’autres sculptures de Michel-Ange. Les files d’attente peuvent être longues alors si vous avez la possibilité pensez à réserver un billet coupe-file.

DSC_5386

Piazza della Signoria
La Piazza della Signoria est la place la plus importante de Florence. On retrouve sur celle-ci le Palazzo Vecchio ; L’édifice le plus emblématique de la place et de nombreuses statues comme Adam et Eve, David de Michel-Ange, Hercule et Cacus.

Piazza del Duomo et la Cathédrale Santa Maria del Fiore
la Piazza del Duomo est incontestablement (sans aucun doute) le centre religieux et spirituel de Florence.
Assurément un des inévitables de la ville. Depuis plusieurs rues autour, on peut apercevoir au loin la Cathédrale Santa Maria del Fiore avec son dôme incroyable. C’est le seul élément de la Cathédrale qui a été construite pendant la renaissance.  La construction de l’édifice a duré 72 ans et s’est achevée en 1368. Aujourd,hui c’est l’une des plus grandes églises chrétiennes. Sa façade en marbre blanc et vert saura vous émerveiller, ainsi que sa coupole de 45 mètres de diamètre.

Avec votre billet vous aurez un accès à 5 monuments , La Cathédrale Santa Maria del Fiore
, le Dome, le Baptistry, la Bell tower, le Crypt et le Museum – Le dôme est accessible seulement sur réservation, pensez à réserver à l’avance.

Ponte Vecchio
L’emblème de la ville, le célèbre Ponte Vecchio. Il est pour Florence ce que le Colisée est à Rome. Il s’agit de l’image la plus connue, la plus photographiée de la ville. Le Ponte Vecchio est le symbole du romantisme. Aujourd’hui de nombreuses bijouteries ont envahi les boutiques présentes sur le pont.

Piazzale Michelangelo  
Sur les hauteur de la ville se trouve la Piazzale Michelangelo, le meilleur endroit pour admirer Florence.
On est tout de suite charmé par la vue avec en fond la Cathédrale, le Campanile de Giotto et le Battistero di San Giovanni , avec le Ponte Vecchio. L’endroit idéal pour admirer le coucher du soleil.

Basilique Santa Croce
La Basilique Santa Croce est la plus grande église franciscaine au monde.

Si vous n’avez pas le courage d’attendre des heures pour la visiter (il y avait environ 1h30, à 2h d’attente pour rentrer dans la Cathédrale,) je vous conseille un Free tour. ils sont organisés par une association, vous avez le choix entre différents thèmes et pendant 1 à 2h vous pourrez découvrir la ville sous une autre facette. Vous laissez ce que vous voulez en pourboire.

Mes bonnes adresses où vous régalez c’est part ici .

Lucca

Lucques (Lucca) ce village situé à 30 minutes de Pise ou 1h30 de Florence sera vous charmer. Cette ville fortifiée posséde l’un des remparts les mieux conservés d’Italie.
C’est parfait pour une petite marche ou pour faire un tour de vélo. Le centre historique de Lucques a su garder tout son charme.  La ville possède aussi plusieurs tours bien conservées certaines sont accessibles pour admirer le panorama que la ville offre.

Val d'orcia - Tuscany

Mes coups de coeur en Toscane

Après avoir passé une semaine à sillonner la Toscane, une région incroyable, des paysages à couper le souffle. Des levers de soleil brumeux qui apporte de la magie.

J’ai retenu 3 villes, pour lesquels j’ai eu un véritable coup de coeur

Volterra

Ce village fut une recommandation de mes propriétaire sur place. Donc avant mon retour à Pisa, j’ai fais une halte à Volterra. Beaucoup moins touristique mais vraiment adorable.
L’aspect médiéval de la ville est intact, enfermée dans les anciens remparts de la ville.
On estime l’époque de sa construction au 4ème siècle. Depuis l’endroit n’a pas beaucoup changé et c’est donc une véritable immersion dans l’histoire qui vous attend là-bas. Sur la Piazza San Giovanni, vous trouverez plusieurs bâtiments: la cathédrale, le baptistère, l’opéra et l’hôpital Santa Maria. Gardez-vous un peu de temps pour voir la forteresse Médicis et le grand théâtre romain.

Pienza

Je suis tombé vraiment par hasard sur Pienza, j’étais dans la région de Val d’orcia et je cherchais un restaurant pour le midi. Voici que la terrazza del chriostro apparaît dans mes recommandations. Je suis littéralement tombée sous le charme de Pienza, Site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO
Le pape Pie II après sa nomination a voulu transformer sa ville natale en un symbole de la Renaissance. Pendant 4 ans la ville a subi de nombreux travaux pour se réveiller dans
une harmonieuse ville du 15ème siècle. Suite à sa mort, les travaux furent interrompus, et Pienza n’a vraiment pas changé depuis. On a encore une fois l’impression que le temps s’est arrêté.

Siena

Piazza del Campo, le cœur vibrant de Sienne
Assurément l’incontournable de la ville, celle-ci est connue pour 2 raisons.
Pour sa forme incurvée et son sol penché, comme si on était dans un amphithéâtre mais ce qui la rend aussi célèbre c’est l’un des événements les plus populaire de Sienne, lle Palio. Cette course de chevaux a lieu plusieurs fois dans l’année, et oppose les 17 contrades de la ville. La ville est en fête à ce moment là.
Vous pouvez visiter le Palazzo Pubblico.  La vue du haut de la Torre del Mangia offre un panorama imprenable sur la ville.

Cathédrale de sienne
Le second incontournable de la ville de Sienne est sans aucun doute sa sublime cathédrale. Le Duomo di Siena, style gothique, construite entre 1214 et 1263. Ce bâtiment est décoré de blocs de marbre blanc ainsi que de bandes vertes et noires (les couleurs sont similaires à la Cathédrale Santa Maria del Fiore). Si vous voulez visiter l’architecture interieure, je vous recommande le Pass “Opa Si Pass”. Il vous permettra de visiter des espaces du Duomo : la cathédrale, la crypte, le baptistère, le musée dell’Opera et le Facciatone.

Balade dans le centre historique
Quand on parle de l’italie on pense tout de suite à la dolce vita. Ce que j’adore assurément dans mes voyages c’est prendre le temps de déambuler dans les rues étroites, se perdre pour mieux se retrouver. Sienne posséde un centre historique vraiment beau, Je vous recommande de vous perdre dans ses jolies rues

N’hésitez pas à sillonner les routes de la région de Val D’orcia, vous tomberez sur des perles et des paysages magnifiques.

Après toutes ses visites, il est temps de manger. Voici un aperçu global de toutes les adresses que je vous recommande pendant votre séjour en Toscane.

Manger
La Terrazza Del Chiostro (Pienza)
L’Incontro Bar (Voltera)

Vespe Cafe – Brunch (Florence)

Creme Glacé
Gelateria Dondoli (San Gimignano)
Gelateria Artigianale why not (Montalcino)
Gelateria Yogurteria La Vecchia Latteria (Sienne)
Sbrino Gelatificio Contadino (Florence)

Boire un verre
Belmond Castello Di Casole (Colle di Val d’Elsa)
Casa del vino (Florence)
Raspitin (Florence)

La Foce - Tuscany

Sienne et ses alentours

Après avoir visité le nord de la Toscane, on s’en va plus au sud, Véritable coup de coeur pour cette partie de la région et plus particulièrement pour Val D’Orcia.

Sienne

Piazza del Campo, le cœur vibrant de Sienne
Assurément l’incontournable de la ville, celle-ci est connue pour 2 raisons.
Pour sa forme incurvée et son sol penché, comme si on était dans un amphithéâtre mais ce qui la rend aussi célèbre c’est l’un des événements les plus populaire de Sienne, lle Palio. Cette course de chevaux a lieu plusieurs fois dans l’année, et oppose les 17 contrades de la ville. La ville est en fête à ce moment là.
Vous pouvez visiter le Palazzo Pubblico.  La vue du haut de la Torre del Mangia offre un panorama imprenable sur la ville.

Cathédrale de sienne
Le second incontournable de la ville de Sienne est sans aucun doute sa sublime cathédrale. Le Duomo di Siena, style gothique, construite entre 1214 et 1263. Ce bâtiment est décoré de blocs de marbre blanc ainsi que de bandes vertes et noires (les couleurs sont similaires à la Cathédrale Santa Maria del Fiore). Si vous voulez visiter l’architecture interieure, je vous recommande le Pass “Opa Si Pass”. Il vous permettra de visiter des espaces du Duomo : la cathédrale, la crypte, le baptistère, le musée dell’Opera et le Facciatone.

Balade dans le centre historique
Quand on parle de l’italie on pense tout de suite à la dolce vita. Ce que j’adore assurément dans mes voyages c’est prendre le temps de déambuler dans les rues étroites, se perdre pour mieux se retrouver. Sienne posséde un centre historique vraiment beau, Je vous recommande de vous perdre dans ses jolies rues

Volterra

Ce village fut une recommandation de mes propriétaire sur place. Donc avant mon retour à Pisa, j’ai fais une halte à Volterra. Beaucoup moins touristique mais vraiment adorable.
L’aspect médiéval de la ville est intact, enfermée dans les anciens remparts de la ville.
On estime l’époque de sa construction au 4ème siècle. Depuis l’endroit n’a pas beaucoup changé et c’est donc une véritable immersion dans l’histoire qui vous attend là-bas. Sur la Piazza San Giovanni, vous trouverez plusieurs bâtiments: la cathédrale, le baptistère, l’opéra et l’hôpital Santa Maria. Gardez-vous un peu de temps pour voir la forteresse Médicis et le grand théâtre romain.

San Gimigiano

À 50 minutes au nord de Sienne se trouve l’immense cité historique de San Gimignano.
Au 14ème siècle, les familles riches des alentours ont construit chacune une tour afin de montrer leur puissance économique. à l’époque, 72 tours au total furent ainsi dressées, et toutes avaient des fonctions différentes selon les étages.
Bien qu’il ne reste que 13 tours encore intactes à ce jour, vous pourrez admirer l’architecture unique, mélange de styles et d’influences diverses venant des villes  autour. N’oubliez pas de visitez le Duomo et ses belles fresques. Continuez la visite à la Piazza delle Erbe. Explorez bien les environs, car c’est un site classé au patrimoine de l’UNESCO!

Pienza

Je suis tombé vraiment par hasard sur Pienza, j’étais dans la région de Val d’orcia et je cherchais un restaurant pour le midi. Voici que la terrazza del chriostro apparaît dans mes recommandations. Je suis littéralement tombée sous le charme de Pienza, Site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO
Le pape Pie II après sa nomination a voulu transformer sa ville natale en un symbole de la Renaissance. Pendant 4 ans la ville a subi de nombreux travaux pour se réveiller dans
une harmonieuse ville du 15ème siècle. Suite à sa mort, les travaux furent interrompus, et Pienza n’a vraiment pas changé depuis. On a encore une fois l’impression que le temps s’est arrêté.

Je vous recommande de visiter le Palazzo Piccolomini, la résidence d’été du pape au style Renaissance florentine.

Comme quoi l’improvisation a parfois du bon

Montaclino

Le voyage continue à 1 heure au sud de Sienne, où se trouve le village médiéval de Montalcino.
Ce village est surtout connu pour son vin local un Brunello di Montalcino. Impossible de passer à côté, la ville est pleine de bars à vins.
Son histoire est plutôt récente comparé aux autres vins italiens. Au 19ème siècle, un  jeune viticulteur a l’idée de produire un vin qui pourrait être vieilli en fût de chêne durant de longues années. Ce qui était totalement fou à l’époque. La première bouteille fût produite en 1888, après 10 ans de vieillissement. Aujourd’hui , le Brunello est considéré comme l’un des vins les plus rares et les meilleurs d’Italie, juste ça.

La Cabane à pommes à l’érable, un nouveau concept

Labonté de la pomme - Cabane à Pomme

Arrivé début mars, on tombe dans une saison que j’adore, la saison des sucres. C’est pendant cette période que l’érablière ou l’acériculteur récolte la sève des érables, également appelée eau d’érable. La transformation en sirop d’érable se fait à l’aide d’un système de bouilloires et de cuves où la concentration du sucre s’accroît.

Aujourd’hui on s’en va découvrir un nouveau concept une Cabane à pommes à l’érable.
Située au cœur du verger Labonté de la pomme à Oka dans les Laurentides, celle-ci propose une cabane à sucre réinventée.
Le verger a ouvert ses portes en 2005, et la famille Labonté a voulu créer sur le même concept de la cabane à sucre, mais avec la pomme. Le projet Cabane à pomme est né. Habituellement ouvert de la mi-août à la mi-octobre pendant la période de cueillette, il est possible de lier l’utile à l’agréable en allant cueillir des pommes et par la suite partager un bon repas préparé par leurs soins. Nathalie, la propriétaire, explique qu’il s’agit d’un concept unique au Québec.

Plusieurs années plus tard, l’idée de créer une Cabane à pommes à l’érable a fait son nid.
Depuis maintenant 3 ans, c’est l’un des rendez-vous incontournables. Labonté de la pomme ne cesse d’innover et de s’adapter. Pour la première fois cette année, Labonté de la pomme propose un menu vegan en plus de leur option poisson.
Tout est tourné autour de la pomme et des produits de la ferme ou locaux d’Oka comme le fromage. Le jambon et le bacon sont fumé sur place au bois de pommier, et depuis l’année dernier le sirop d’érable est produit sur place.

Si tu es amateur de sirop d’érable et de pommes, c’est vraiment l’endroit qu’il te faut, on est à mi-chemin entre la cabane traditionnelle et la cabane totalement réinventée.
Tout est délicieux, les gourmands seront totalement charmés.
Et pour terminer l’après-midi, histoire de digérer. Vous pouvez profiter pour faire une petite balade dans le verger. L’endroit est très agréable.

Labonté de la pomme
Réservation obligatoire au 450 479-1111.
Le menu est offert entre 45 et 55 $ pour les adultes et 22,50 $ pour les enfants (de 4 à 11 ans).