Martinique : plages paradisiaques, aventure, soleil et détente !

 

La Martinique, cette petite île française des Caraïbes, est la destination parfaite pour fuir le froid canadien et se ressourcer entre soleil et découvertes culturelles.

Le nord et le sud de la Martinique sont vraiment distincts.
Le sud de la Martinique, davantage fréquenté, propose une palette de plages magnifiques.

Le nord de l’île est connu pour sa végétation tropicale dense et ses paysages sauvages, grâce au volcan. L’impression de se trouver au milieu de la jungle.
Le cadre idéal pour se reposer et se détendre sur les magnifiques plages de sable noir.

L’île possède une multitude d’activités qui feront plaisir à toute la famille.

Activités Nautiques

Snoorkling

Les Anses d’Arles sont vraiment l’endroit parfait pour profiter de plage paradisiaque, mais c’est surtout ici qu’il est possible de nager et d’apercevoir les tortues dans leurs sites naturels.

Anse Noir et Anse Dufour sont les plus connus pour faire du snoorkling, mais attention il faut arriver tôt, si vous voulez avoir la chance de croiser quelques tortues sans une pluie de touristes, car passé 9h il devient rapidement compliqué de stationner.

Petit rappel : Attention, il ne faut surtout pas faire comme certains cons que j’ai vu en action, c’est-à-dire les toucher lorsqu’elles remontent pour respirer. Une tortue en mer est généralement en phase d’alimentation ou de repos. Elles passent une grande partie de leur journée à se nourrir et constituer ainsi des réserves énergétiques. Tout dérangement peut nuire à son état de santé. Restez en surface pour voir évoluer la tortue et profiter de cette belle rencontre, ne surtout pas poursuivre une tortue qui s’écarte de vous, au risque de la stresser et de quitter le site d’alimentation. Ne surtout pas toucher la tortue au risque de véhiculer des maladies.
Elles ont une carapace ultra-sensible, vous pouvez leur transmettre des maladies et leur causer un gros stress. Pour pouvoir encore les observer, merci de les respecter.

Si vous cherchez le cadre idyllique, plage de sable blanc, eau turquoise, la baignoire de Joséphine est l’endroit parfait pour cela. Le temps d’une journée, partez en catamaran, sur une ile déserte sauf de touristes.

Plongée

La plongée est un incontournable des Caraïbes, il existe plusieurs endroits au sud de l’ile pour observer la faune et flore sous-marine. Si vous êtes plus aventurier, partez à la découverte de carcasse de bateaux, si vous êtes un néophyte, c’est l’endroit parfait pour passer votre baptême.

Plage authentique

L’ile pour son passé volcanique possède beaucoup de plage de sable gris ou sable noir. On est loin du cliché sable blanc et mer turquoise, mais cela apporte une touche mystique à l’endroit.

Si vous avez l’occasion je vous conseille de vous rendre à la plage du Carbet, plage d’Anse couleuvre ou plus au nord la plage de Grande Rivière.

Activités Culturelles

Distillerie

Le Rhum est une institution dans les Antilles voici les 3 distilleries à ne pas manquer lors de votre visite en Martinique.

Habitation Clément

Coup de cœur pour l’habitation Clément. Cette distillerie, située à Saint-François, propose une visite à la fois culturelle et gustative. Partez à la découverte de la fabrication tout en visitant le jardin rempli d’œuvres d’art ainsi que la fondation Clément qui propose des expositions d’art temporaire. Et l’inévitable maison créole historique classée au mondial de l’UNESCO. Impossible de ne pas tomber sous le charme. Amateur de rhum ou non c’est un stop obligatoire.

Distillerie JM et distillerie Neisson

Après avoir visité la distillerie Clément pour son cadre, voici deux coups de cœur pas forcément pour le cadre, bien que la distillerie JM propose une visite intéressante et gratuite, mais pour la qualité de leur produit.
Premier coup de cœur pour la distillerie Nession qui propose (la seule à faire cela) un Rhum Bio, très belle découverte.
Second coup de cœur pour la distillerie JM qui propose un parcours sensoriel afin de vous faire découvrir le saveur et arome de chaque rhum. Lors de la dégustation, il est possible de gouter des millésimes, c’est assez rare pour du Rhum.

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Jardin Balata

Amoureux de la nature, le Jardin Balata est pour vous, partez à la découverte de plus de 3000 espèces de plantes tropicales, le temps d’une promenade d’une heure et demie.

Activités Sportives

Randonnée

Le nombre de randonnées est plus important dans le nord que dans le sud. Voici les randonnées que je vous recommande.

Presqu’île de Caravelle

Situé au nord – ouest de l’ile, la Presqu’île de Caravelle est la randonnée parfaite. Pas très compliqué, elle offre une multitude de paysages différents, entre la côte (l’impression d’être en Bretagne) la baie des trésors (plages oubliées) et la mangrove. – Comptez environ 3h de randonnée – Partez tôt le matin, car une bonne partie de la promenade se fait au soleil – Pour une idée plus détaillée de cette randonnée, rendez-vous ici.

Montagne Pelée

Le volcan qui domine l’île s’appelle la montagne Pelée. Si vous êtes en forme, c’est la randonnée à faire. Cette randonnée de type difficile propose l’ascension jusqu’au point culminant le chinois. Le temps est souvent brumeux, mais par chance l’espace de quelques instants pendant le tour du cratère vous pourrez admirer une vue à couper le souffle. Cette randonnée n’est pas pour tout le monde, car c’est un mélange de randonnée et escalade. Attention le sol peut être très glissant du au fort taux d’humidité. Soyez bien équipé.
Comptez environ 3h30 à 4h30 de randonnée – partez tôt le matin, car une bonne partie de la promenade se fait au soleil – pour une idée plus détaillée de cette randonnée rendez-vous ici.

Chutes Didier

Envie d’aventure la randonnée de la fontaine Didier est parfaite pour vous. La première partie de celle-ci se fait très facilement, avec un passage délicat dans un tunnel (frontal indispensable) et la transition entre la première cascade et la seconde demande un peu plus d’effort surtout au début avec une ascension avec l’aide d’une corde. – Comptez environ 1h30 à 3h de randonnée – pour une idée plus détaillée de cette randonnée, rendez-vous ici.

Anse Couleuvre

Je n’ai pas eu le temps de la faire, mais c’est assurément la randonnée la plus populaire. Elle relie Anse Couleuvre à Grande Rivière, en contournant le volcan, à travers la jungle. Une promenade de 6h avec un retour en bateau.

À la découverte des îles Vierges Américaines

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Comme tout bon québécois, pendant l’hiver, il faut partir faire un tour dans le sud, pour prendre sa dose de Vitamine D.

Nous, nous avons décidé qu’après les fêtes de Noël, ce serait le moment parfait, pour célébrer la nouvelle année les pieds dans le sable.
Après plusieurs recherches pour trouver un petit coin de paradis à un prix raisonnable, car à cette période les prix s’envolent (même pour partir à Cuba), je suis tombé sur les îles Vierges Américaines, situées entre Porto Rico et les îles Vierges Britanniques.

C’est un petit archipel des Antilles, composé de 3 îles.
La première est celle de Saint Thomas, qui regroupe plus de 51 000 habitants sur ces 83 km2, et qui est l’escale d’un grand nombre de paquebots en croisière.
La seconde est l’île de Saint John (52 km2 pour seulement 4 000 habitants), qui est située à environ 20 minutes en ferry de Saint Thomas. Elle abrite le superbe parc naturel des îles Vierges, qui recouvre 90% de l’île.
Finalement, la troisième île, qui est bien plus au sud, est celle de Sainte-Croix. Elle est la plus grande (212 km2 pour 50 000 habitants), et c’est sur celle-ci qu’est produit le rhum.

Cet archipel a hérité de toute la culture américaine (nourriture, drapeau et voitures américaines, surtout des Jeeps), mais les habitants conduisent à gauche et n’ont pas le droit de voter pour le président américain. C’est un peu bizarre…

C’est à Saint Thomas que nous ferons escale la plus grande majorité de notre séjour.

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Petit conseil, si vous arrivez via Porto Rico, avec la compagnie Cape Air, ce sera 30 minutes de bonheur pendant que vous survolerez les îles dans un petit avion, avec une vue incroyable sur le cockpit et la mer turquoise. Mais, après c’est 3 jours de galère sans bagages (private joke).

Ces îles vivent principalement du tourisme, avec des magasins qui ouvrent au rythme des arrivées des paquebots, au port de Charlotte Amalie. C’est un duty free à ciel ouvert, pour les bijoux, montres de renom, vêtements, où il est facile de négocier jusqu’à presque 50% du prix. Même si les locaux vivent principalement du tourisme, ce n’est pas pour autant que la courtoisie est de rigueur. Le personnel féminin n’est pas toujours d’une grande sympathie.

Outre ce détail, les plages y sont magnifiques, avec le sable blanc, et la mer turquoise qui fait office de piscine à ciel ouvert. C’est très agréable de pouvoir observer le mouvement de ses orteils sous l’eau.

Si je pouvais vous recommander deux plages sur l’île de Saint Thomas, ce serait assurément :

– Coki beach, qui est à mon goût l’une des plus jolies plages. Autour de celle-ci, il est possible de faire plein d’activités, comme du jet ski ou du snorkeling (de la plongée avec un tuba), qui est très réputé à cet endroit, car à l’extrémité de la plage se trouve le Coral World Ocean Park.
– Lindquist Beach, car il s’agit d’une plage complètement naturelle, où aucune dénaturation n’a été faite. C’est la plage des Caraïbes par excellence.

Lorsque le soleil se couche, direction le Iggies Beach Bar, un bar de plage qui figure parmi le top 10 des beach bars des Caraïbes. L’ambiance y est très agréable, avec le choix de souper dans le restaurant, ou les pieds dans le sable. La carte des cocktails est très variée, avec une large déclinaison de margaritas aux saveurs exotiques. En plus, il y a toujours un petit band pour mettre de l’animation, en reprenant les plus grands tubes à leur façon.
Siroter un cocktail allongé dans un hamac, face à la mer avec un petit fond musical, c’est tout simplement le cadre parfait!

Saint Thomas, tout comme Saint John, est une île très vallonnée, où il est facile de se déplacer en taxi. Mais, le moyen de locomotion le plus simple reste le scooter, car c’est pratique et pas très cher. En effet, sur 4 jours, nous avons dépensé seulement 8 dollars d’essence.

Pour l’avant-dernière journée, nous avons pris la direction du ferry, pour découvrir le parc de l’île de Saint John, et surtout pour faire du snuba. Le snuba, c’est le même principe que la plongée sans l’inconvénient des bouteilles. Bien sûr, on respire via un long tuyau relié à une bouteille d’oxygène, qui flotte à la surface de l’eau. On est loin du snorkeling!

Sur le chemin pour nous rendre à notre activité, nous nous sommes arrêtés à différents points de vue, où nous avons pu apprécier les 50 nuances de bleu, que l’océan nous offrait.

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Une fois arrivés à Trunk Bay, une magnifique plage, qui est définitivement le coup de cœur de notre voyage, nous avons fait la rencontre de Frank, notre moniteur pour l’activité de snuba. Celle-ci se déroula en petit groupe de 6 personnes (une famille américaine et nous).
Franck fit preuve d’une gentillesse et d’une patience à toute épreuve, et prit le temps de nous expliquer les techniques de base, tout d’abord sur la terre ferme, puis dans l’eau.
Une fois que nous avions quitté le bord de la plage, nous pouvions descendre jusqu’à 3 mètres de profondeur, même sans bouteilles sur le dos. Nous avons alors pu apprécier le monde de Némo, qui se déroulait sous nos pieds, le corail, et les petits poissons (aperçu en vidéo). Ce fut une expérience inoubliable, pour découvrir le fascinant monde marin.
Après avoir terminé notre activité, nous avons pris le temps de nous détendre sur cette magnifique plage.

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On nous avait également recommandé la plage de Cinnamon Bay, située à quelques minutes de Trunk Bay. Arrivés sur place, nous avons découvert une jolie plage, mais pas aussi impressionnante que la précédente.

Je vous conseille donc fortement de visiter l’île de Saint John, qui offre des cadres incroyables, grâce à son site quasiment naturel. Je ne dis pas que Saint Thomas n’offre aucune jolie plage, mais lorsque vous irez faire un tour dans les îles Vierges Américaines, Saint John est un passage plus qu’obligatoire.

Pour conclure, je dirais que ce séjour fut complètement dépaysant, et que le retour au froid Canadien plus que difficile. En effet, je vous laisse imaginer ce qu’il est possible de ressentir quand vous passez de +35°C à -20°C.
En tout cas, pour moi les îles Vierges Américaines, si ce n’est pas le paradis, cela s’y rapproche énormément…

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