À la découverte de Saint Martin, dans les petites Antilles

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Saint-Martin, petite île située dans le nord des Caraïbes. La seule île séparait en deux. On retrouve une partie française avec Marigot , la plus grande ville coté français et une partie néerlandaise avec Philipsburg,e paradis du duty free si vous aimez faire les boutiques.

Très touchée suite à Irma en septembre 2017, Saint-Martin a depuis retrouvé des couleurs. Les touristes sont de retour et profitent de tous les attraits de l’île.

Lorsque l’on pense aux Caraïbes, on imagine les plages de sable blanc avec une eau turquoise. Ne vous inquiétez pas, Saint-Martin propose 37 plages dont certaines sont un peu plus reculées de la foule. Si vous voulez profiter des plages pour vous détendre, il y en a pour tous les goûts.

Relaxation

Seul au monde
Petites Cayes (petit coin de paradis) Comptez environ 45 minutes de marche pour accéder à Petites Cayes. Il suffit de longer le chemin pour vous rendre à la station de traitement des eaux de Anse Marcel. Une fois sur place, suivez le panneau plage à travers la végétation luxuriante de l’île. Au bout du chemin vous y découvrirez une superbe plage, le plus souvent déserte qui est resté sauvage. Idéale pour les amateurs de nature.

Cupecoy (petite crique) cette plage ou je dirais ses petites criques se trouve dans la partie hollandaise. Les criques sont situées au pied de splendides falaises couleur ocre. Vous trouverez des escaliers pour descendre sur certaines d’entre elles. Le plus souvent, déserte, c’est aussi l’endroit idéal pour admirer les couchers de soleil.

Beaucoup de charme
Happy bay (véritable décor paradisiaque). Celle-ci est accessible uniquement après une petite marche de 10 minutes dans la nature. Elle est considérée comme l’une des plus belles plages de l’île, car elle a su conserver son authenticité et son côté sauvage. Idéale pour un pique-nique.

Petite plage (face au Rocher Créole) c’est le prolongement de la baie de Grand-Case. Parfait pour se prélasser et faire du snorkeling dans l’eau turquoise et calme.

Incontournable
La Baie Orientale (Le Saint-Tropez de l’île)
La plage de la baie Orientale se situe dans la partie nord-est de l’île, c’est l’une des plus grandes et plus fréquentées de l’île. Tout a été aménagé pour les clients avec des restaurants et bars de plage, boutiques et sports nautiques.

Maho Beach (la plage située à côté de l’aéroport) Une des plages les plus célèbres de l’île, car elle se trouve juste en bout de la piste de l’aéroport de Juliana. C’est une véritable attraction lors d’atterrissages et de décollages des gros avions.
Attache ta tuque…

Maho Beach

Sensation forte

Envie d’une dose d’adrénaline et d’une vue à couper le souffle ? J’ai ce qu’il vous faut. Le parc Rainforest Adventure, situé coté hollandais, propose la Tyrolienne la plus raide du monde. La vitesse de pointe peut atteindre 90 km heure. whouaaa.
Ce « voyage » vous donnera l’occasion de contempler l’île de Saint-Martin depuis un point de vue insolite. En attendant votre tour, vous avez la possibilité de profiter d’un verre avec une vue à 360° sur l’île. Alors on y va ?

Excursion

Saint Martin est entourée de petites îles sauvages, donc si vous voulez partir à l’aventure une journée c’est super simple. Beaucoup de compagnies proposent ce genre d’activité.

Ilet pinel (Petit Paradis) une petite île paradisiaque au coeur de la Réserve naturelle, située tout près de la côte Est de Saint-Martin.
Vous trouverez deux magnifiques plages : la première, face à Saint-Martin, l’impression d’être dans un lagon, car la mer est peu profonde et transparente. Idéal pour les enfants :  un paysage de carte postale.
Sur cette plage vous trouverez deux restaurants avec des transats les pieds dans l’eau. C’est également un magnifique spot de plongée en eau peu profonde.
La seconde plage, sauvage, se situe de l’autre côté de l’île, environ 10 minutes de marche, vous pourrez voir des tortues de terre.
Pour accéder à Pinel, rendez-vous à Cul-de-sac sur des Saintoises, la traversée vous coûtera 6$ pour 10 minutes de bateau.

Prickly Pear, Tintamarre ou encore Anguilla

Qui n’a jamais rêvé de passer une journée sur un catamaran dans les eaux turquoises, à plonger au milieu des poissons ou encore boire un verre sur le filet du Catamaran.

J’ai ce qu’il te faut, la compagnie Scoobidoo propose 3 excursions en fonction de tes envies. Partir sur une île déserte Prickly Pear, faire du snorkeling à Tintamarre ou encore se baigner sur des plages magnifiques à Anguilla. Tout est inclus, repas et boisson. Je vous recommande vraiment la compagne scoobidoo, avec qui on a passé une journée incroyable, de plus l’équipage est adorable.

Recommendations pour vos papilles

Creol Garden (Coup de coeur) : véritable maison créole on soupe dans le jardin, le cadre est magnifique, gastronomie créole, les meilleures t punch de l’ile.
Le Temps des Cerises : cadre original avec vue sur la mer, cuisine française, fruits de mer.
Bikini beach : agréable en fin de journée pour boire un cocktail les pieds dans le sable.
Busco : situé à Grand Case, parfait pour ramener des souvenirs et surtout du bon Rhum arrangé local.
Spicy Milo : ce stand d’épice est tenu par une mamie adorable. Il y en a pour tout le monde, du colombo en passé par le jerck ou encore le curry local.

À la découverte des îles Vierges Américaines

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Comme tout bon québécois, pendant l’hiver, il faut partir faire un tour dans le sud, pour prendre sa dose de Vitamine D.

Nous, nous avons décidé qu’après les fêtes de Noël, ce serait le moment parfait, pour célébrer la nouvelle année les pieds dans le sable.
Après plusieurs recherches pour trouver un petit coin de paradis à un prix raisonnable, car à cette période les prix s’envolent (même pour partir à Cuba), je suis tombé sur les îles Vierges Américaines, situées entre Porto Rico et les îles Vierges Britanniques.

C’est un petit archipel des Antilles, composé de 3 îles.
La première est celle de Saint Thomas, qui regroupe plus de 51 000 habitants sur ces 83 km2, et qui est l’escale d’un grand nombre de paquebots en croisière.
La seconde est l’île de Saint John (52 km2 pour seulement 4 000 habitants), qui est située à environ 20 minutes en ferry de Saint Thomas. Elle abrite le superbe parc naturel des îles Vierges, qui recouvre 90% de l’île.
Finalement, la troisième île, qui est bien plus au sud, est celle de Sainte-Croix. Elle est la plus grande (212 km2 pour 50 000 habitants), et c’est sur celle-ci qu’est produit le rhum.

Cet archipel a hérité de toute la culture américaine (nourriture, drapeau et voitures américaines, surtout des Jeeps), mais les habitants conduisent à gauche et n’ont pas le droit de voter pour le président américain. C’est un peu bizarre…

C’est à Saint Thomas que nous ferons escale la plus grande majorité de notre séjour.

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Petit conseil, si vous arrivez via Porto Rico, avec la compagnie Cape Air, ce sera 30 minutes de bonheur pendant que vous survolerez les îles dans un petit avion, avec une vue incroyable sur le cockpit et la mer turquoise. Mais, après c’est 3 jours de galère sans bagages (private joke).

Ces îles vivent principalement du tourisme, avec des magasins qui ouvrent au rythme des arrivées des paquebots, au port de Charlotte Amalie. C’est un duty free à ciel ouvert, pour les bijoux, montres de renom, vêtements, où il est facile de négocier jusqu’à presque 50% du prix. Même si les locaux vivent principalement du tourisme, ce n’est pas pour autant que la courtoisie est de rigueur. Le personnel féminin n’est pas toujours d’une grande sympathie.

Outre ce détail, les plages y sont magnifiques, avec le sable blanc, et la mer turquoise qui fait office de piscine à ciel ouvert. C’est très agréable de pouvoir observer le mouvement de ses orteils sous l’eau.

Si je pouvais vous recommander deux plages sur l’île de Saint Thomas, ce serait assurément :

– Coki beach, qui est à mon goût l’une des plus jolies plages. Autour de celle-ci, il est possible de faire plein d’activités, comme du jet ski ou du snorkeling (de la plongée avec un tuba), qui est très réputé à cet endroit, car à l’extrémité de la plage se trouve le Coral World Ocean Park.
– Lindquist Beach, car il s’agit d’une plage complètement naturelle, où aucune dénaturation n’a été faite. C’est la plage des Caraïbes par excellence.

Lorsque le soleil se couche, direction le Iggies Beach Bar, un bar de plage qui figure parmi le top 10 des beach bars des Caraïbes. L’ambiance y est très agréable, avec le choix de souper dans le restaurant, ou les pieds dans le sable. La carte des cocktails est très variée, avec une large déclinaison de margaritas aux saveurs exotiques. En plus, il y a toujours un petit band pour mettre de l’animation, en reprenant les plus grands tubes à leur façon.
Siroter un cocktail allongé dans un hamac, face à la mer avec un petit fond musical, c’est tout simplement le cadre parfait!

Saint Thomas, tout comme Saint John, est une île très vallonnée, où il est facile de se déplacer en taxi. Mais, le moyen de locomotion le plus simple reste le scooter, car c’est pratique et pas très cher. En effet, sur 4 jours, nous avons dépensé seulement 8 dollars d’essence.

Pour l’avant-dernière journée, nous avons pris la direction du ferry, pour découvrir le parc de l’île de Saint John, et surtout pour faire du snuba. Le snuba, c’est le même principe que la plongée sans l’inconvénient des bouteilles. Bien sûr, on respire via un long tuyau relié à une bouteille d’oxygène, qui flotte à la surface de l’eau. On est loin du snorkeling!

Sur le chemin pour nous rendre à notre activité, nous nous sommes arrêtés à différents points de vue, où nous avons pu apprécier les 50 nuances de bleu, que l’océan nous offrait.

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Une fois arrivés à Trunk Bay, une magnifique plage, qui est définitivement le coup de cœur de notre voyage, nous avons fait la rencontre de Frank, notre moniteur pour l’activité de snuba. Celle-ci se déroula en petit groupe de 6 personnes (une famille américaine et nous).
Franck fit preuve d’une gentillesse et d’une patience à toute épreuve, et prit le temps de nous expliquer les techniques de base, tout d’abord sur la terre ferme, puis dans l’eau.
Une fois que nous avions quitté le bord de la plage, nous pouvions descendre jusqu’à 3 mètres de profondeur, même sans bouteilles sur le dos. Nous avons alors pu apprécier le monde de Némo, qui se déroulait sous nos pieds, le corail, et les petits poissons (aperçu en vidéo). Ce fut une expérience inoubliable, pour découvrir le fascinant monde marin.
Après avoir terminé notre activité, nous avons pris le temps de nous détendre sur cette magnifique plage.

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On nous avait également recommandé la plage de Cinnamon Bay, située à quelques minutes de Trunk Bay. Arrivés sur place, nous avons découvert une jolie plage, mais pas aussi impressionnante que la précédente.

Je vous conseille donc fortement de visiter l’île de Saint John, qui offre des cadres incroyables, grâce à son site quasiment naturel. Je ne dis pas que Saint Thomas n’offre aucune jolie plage, mais lorsque vous irez faire un tour dans les îles Vierges Américaines, Saint John est un passage plus qu’obligatoire.

Pour conclure, je dirais que ce séjour fut complètement dépaysant, et que le retour au froid Canadien plus que difficile. En effet, je vous laisse imaginer ce qu’il est possible de ressentir quand vous passez de +35°C à -20°C.
En tout cas, pour moi les îles Vierges Américaines, si ce n’est pas le paradis, cela s’y rapproche énormément…

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