New York insolite

New York est l’endroit idéal pour se changer les idées, pour une fin de semaine. À l’approche des longs weekends au Québec, je te propose une visite de New York totalement insolite.
Si tu n’en es pas à ta première fois, et que tu as envie de découvrir autre chose que Times Square ou encore l’Empire State Building, voici mes petites adresses pour découvrir un New York pas comme les autres.

Les speakeasy
Ces bars cachés sont des endroits à la fois magiques et surprenants. Ils ne sont pas connus de tout le monde, et leurs enseignes ne sont pas visibles, mais ils cachent de petits trésors. Vous pouvez en trouver certains dans des fast-foods, ou encore en passant une porte cachée au fond d’un barber shop. Les propriétaires savent faire preuve d’imagination pour rendre votre expérience insolite. Les découvertes se font aussi grâce à leurs menus de cocktails, souvent très originaux. Ce sont de véritables créations, issues d’un réel savoir-faire. Après avoir sillonné la ville, voici quelques adresses pour découvrir l’univers des bars cachés new yorkais.
Je vous conseille de pas arriver trop tard, car ce sont souvent des places assez petites avec un nombre de places limité.

Le street art
En Amérique du Nord, le street art est un véritable art, à part entière, et New York n’y échappe pas. Pour en prendre plein les yeux, je vous invite à vous rendre à Brooklyn, et plus particulièrement dans le quartier de Bushwick. C’est le paradis du street art. Promenez-vous aux alentours de la station de métro, vous y trouverez des murales plus originales les unes que les autres.

L’ancienne station de métro cachée du City Hall
Saviez-vous que certaines lignes et stations de métro à New York ont été abandonnées? 
La plus connue est l’ancienne station du City Hall, sur la ligne 6. Cette station fantôme a été en service jusqu’en 1945, et son architecture est complètement folle. Avec ses arches somptueusement décorées, sa sublime verrière, ses lustres et ses murs de tuiles, cet endroit vous fera voyager au début du 20ème siècle.

 Pour avoir la chance de le découvrir, c’est super facile. Une fois arrivé au terminus de la ligne 6, qui dessert Brooklyn Bridge/City Hall, il ne faut pas descendre du wagon, et attendre que le conducteur fasse demi-tour pour reprendre la ligne vers Uptown. C’est là que vous pourrez découvrir cette incroyable station fantôme, et sa voûte courbée qui est restée en excellent état. Par contre, il faut se faire discret pour rester dans la rame sans que le chauffeur ne s’en aperçoive.

Pomander Walker
Un petit coin d’Angleterre au coeur de l’île de Manhattan! C’est l’effet que vous procurera une petite visite de Pomander Walk, dans l’Upper West Side. Avec ses maisons colorées et sa verdure, on pourrait se croire dans un décor de cinéma à ciel ouvert, au milieu des buildings new yorkais. Aujourd’hui, le secteur est protégé, et la rue n’est plus accessible aux visiteurs, mais les façades du côté rue vous donneront déjà un bel aperçu de cet endroit insolite.
Si vous êtes un peu patients, un habitant viendra peut-être vous ouvrir le portail. On a eu cette chance et on a pu prendre quelques photos. Pour vous y rendre, allez au croisement de 94th Street et Broadway Street.

Sleep No More
Vous cherchez une expérience originale, bien loin des comédies musicales que l’on peut voir sur Broadway. Alors, vous devez absolument découvrir Sleep No More, une pièce de théâtre immersive qui vous transportera dans une nouvelle dimension!
Le spectacle interactif et immersif Sleep No More se déroule au coeur de l’hôtel McKittrick. Une expérience unique en son genre, renversante qui vous plongera dans les années 1920. Le public est invité à circuler librement à travers les cinq étages et les dizaines de salles, plus étranges les unes que les autres, stimulant vos sens avec leurs parfums, ambiances, musiques et décors réfléchis jusqu’aux moindres détails. Dans chaque pièce se produisent devant vous des scènes jouées par des acteurs quasi silencieux. N’hésitez pas à partir de votre côté pour vivre votre expérience, comme bon vous semble. Cependant, pendant votre visite, le silence est de rigueur.

Pour les gourmands, j’ai une petite liste de brunch, restaurant pour satisfaire vos papilles.

Où manger et où boire à Las Vegas?

Où manger et où boire à Las Vegas? Voici mes meilleures adresses.

Pour boire un verre, sur le Strip

  • Le Chandelier Bar au Cosmopolitan offre de très bons cocktails, faits de manière artisanale. Je vous recommande d’essayer leur très réputé cocktail Elderflower.
  • Rose. Rabbit. Lie au Cosmopolitan. On y va surtout pour les danseuses qui dansent sur le bar, toutes les 30 minutes.
  • Beauty & Essex, le bar speakeasy du Cosmopolitan.
  • The Other Room au Ceasars Palace propose également des cocktails vraiment originaux et élaborés sur place.
  • Skyfall Lounge au Mandalay Bay pour la vue de son rooftop.

Pour boire un verre, en dehors du Strip

  • Herbs and Rye est un speakeasy très sympa avec une super carte de cocktails. C’est un incontournable. Je recommande vraiment cette place, qui est à ne pas manquer!
  • Golden Tiki dans Chinatown pour ses bons et aussi funs cocktails, qui vous rendront souls rapidement.
  • Velveteen Rabbit dans Downtown Las Vegas pour son ambiance hipster et ses cocktails vraiment ORIGINAUX.
  • Gold Spike dans Downtown Las Vegas pour sa terrasse extérieure avec ses jeux grandeur nature.
  • Griffin dans Downtown Las Vegas pour son ambiance qui vous plonge dans l’univers d’Harry Potter.
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Pour manger, en dehors du Strip

  • El Dorado Cantina pour sa super et délicieuse bouffe mexicaine, bio et sans OGM.
  • Herbs & Rye, si vous avez envie d’un bon et gros steak.
  • Carson Kitchen dans Downtown Las Vegas qui est très réputé pour sa confiture de bacon et son risotto.
  • Le Thai dans Downtown Las Vegas pour une cuisine thaï modern dans un décor très tendance.
  • Lotus of Siam. Malgré son décor un peu louche, ce restaurant offre une cuisine thaï renommée mondialement. Anthony Bourdain en a même parlé dans son émission No Reservations.
  • Raku, un bon restaurant japonais dans Chinatown.

Chicago – Top 5 des activités à faire

En octobre, j’ai pris la direction de la 3ème plus grande ville des États-Unis, Chicago.
Voici le top 5 des activités que je vous conseille, pour ne rien manquer de cette superbe ville!

1. Découverte de l’architecture de Chicago en bateau

Nous avons pris la direction de la jetée pour se rendre au bord des quais, afin de faire une visite guidée du canal de Chicago, de son histoire et de son architecture. La visite dure un peu moins d’une heure, pendant laquelle vous pourrez tout découvrir sur Chicago, et connaître l’histoire derrière chaque tour, comme la mégalomanie de certaines (Trump Tower) ou l‘originalité d’autres (Marina City). Une visite agréable lorsque le beau temps le permet. Je vous conseille la compagnie Sea Dog, car avant de faire la visite sur le canal, vous aurez le droit à une super balade sur la lac Michigan, à fond les ballons.

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2. Ascension au top de la Hancock Tower

Chicago dispose de trois tours parmi les plus hautes des États-Unis, l’une d’entre elle dispose même d’un bar et d’un restaurant à son sommet. Nous avons choisi de monter au top de la Hancock Tower, située dans le quartier Magnificent Mile. Le temps pour atteindre le 95ème étage est de seulement 40 secondes. Une fois en haut, j’avais réservé une table à côté d’une fenêtre, afin de profiter de la vue à couper le souffle. Toutes les lumières de la ville sont incroyables, et on peut même admirer une vue 360°C, au tout dernier étage. Le souper se déroule à la bougie, afin de pouvoir contempler la vue, tout au long du repas. Pendant une visite de jour, il est même possible d’admirer le lac Michigan.

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3. Visite du Loop

Une promenade dans le Loop est assurément incontournable. Vous pourrez y admirer les différentes sculptures de Picasso, Miró, Alexandre Calder ou encore Jean Dubuffet. Je vous donne plus de détails sur cette visite dans un autre article, ici.

4. Un délicieux burger au Grange Hall Burger Bar

Si un soir l’envie d’un burger bien américain vous prend, je vous conseille une adresse originale, qui se situe proche de notre visite au Little Goat Diner : Grange Hall Burger Bar. Son nom est assez explicite, et offre une déco simple et originale. Le temps d’attente peut être parfois long pour avoir une table, mais pour éviter trop d’attente, je vous conseille de manger au bar. Au menu, on retrouve des valeurs sûres et des versions originales, comme un burger avec de l’avocat frit. Pour accompagner vos délicieuses frites, vous aurez le choix parmi plusieurs sauces, comme une mayonnaises au citron ou un ketchup au cranberry.

5. Promenade au milieu de Grant Park

À la fin de la visite du Loop, prenez le temps de vous promener dans Grant Park. Vous pourrez y admirer le célèbre Cloud Gate, ainsi que le Pavillon Jay Pritzker et son architecture complètement folle. En continuant votre promenade dans le parc, il est possible de visiter l’Art Institue of Chicago, et d’admirer la sublime Fontaine Buckingham.
Chicago a beaucoup de choses à offrir et, en 5 jours, il est possible d’avoir un très bel aperçu de cette jolie ville.
N’hésitez pas plus longtemps et réservez un vol pour Chicago dès maintenant!

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PS : Si vous cherchez une adresse insolite pour prendre un verre, je vous propose un speakeasy, le Three Dots and a Dash, un Tiki bar, situé dans Magnificent Mile.

Plus de photos de Chicago de jour ou Chicago de nuit.

Three Dots and a Dash, un Speakeasy à Chicago

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Aujourd’hui, je vous parle du Three Dots and a Dash, un Tiki Bar, situé au cœur du Magnificent Mile de Chicago. Lorsque l’on rentre dans ce bar, on aperçoit un mur de têtes de mort, qui donne déjà une bonne idée de l’ambiance. Une fois dans la salle, on retrouve une décoration typiquement polynésienne. Il ne manquait plus que du sable entre nos doigts de pied, et on aurait eu l’impression d’être dan un bar de plage.

C’était le 31 octobre, le soir d’Halloween, et tout le monde autour de nous était déguisé, y compris le personnel. Le bartender était déguisé en banane et les serveuses en Petite Sirène. Le charme opère tout de suite.

Au menu, nous avons hésité parmi un choix de cocktails très originaux, en format individuels ou à partager, servis dans des verres Tiki, tout aussi différents les uns que les autres.
En plus, pour un souvenir original, vous pouvez même demander à repartir avec votre verre en échange de quelques dollars.

P.S. : Three Dots and a Dash est un speakeasy, donc l’entrée n’est pas visible à première vue. Il vous faut donc contourner le bâtiment où se situe le Bub City, et suivre la lumière bleue dans la petite ruelle.

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Un speakeasy à Montréal, chut …

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Ce soir, je vous emmène dans un lieu secret, et plus particulièrement un speakeasy : Le 4ème mur.

Pour les néophytes, un speakeasy est un type de bar clandestin américain, qui était surtout répandu pendant la période de la prohibition. L’expression trouve son origine dans l’habitude qu’avaient les patrons d’établissement de demander à leurs clients de parler doucement lorsqu’ils commandaient de l’alcool, afin de ne pas attirer l’attention.

Au 4ème mur vous serez donc transporté directement dans les années 20, en pleine prohibition.
Ce lieu est tellement secret qu’aux premiers abords, en passant devant, on ne se doute de rien.
Lorsque l’on y pénètre, en bas des escaliers, derrière le rideau, se trouve le bar, dans une ambiance New-Yorkaise, avec des murs de pierre et de bois, et des lumières tamisées.
La musique n’est pas trop forte et est en harmonie avec le concept.
Enfin un vrai speakeasy, à Montréal, digne de ce nom !

La carte des cocktails est vraiment très originale. J’ai pu goûter au « Nwaj Zile », à base de Rhum blanc Barbancourt, de lime, de sucre et d’une meringue lime/coco, juste incroyable.
C’est seulement l’un des cocktails offerts par les barmans, parmi une dizaine. Les fans de cocktails seront aux anges.
Le samedi soir, il y a également la possibilité d’assister à un show burlesque.

Vous avez envie d’essayer? Pour en savoir plus, voici les étapes à suivre :
– Inscrivez-vous sur leur site pour avoir l’adresse du bar : ici
– Ensuite, rendez-vous à l’adresse, et il vous suffira de trouver le secret pour ouvrir la porte…
Bonne chance!

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Credits photo logo: Le 4e mur