Arequipa, la ville blanche

Arequipa, est la première ville à plus de 2000 mètres d’altitude de notre étape. Les choses sérieuses commencent. Arequipa est la deuxième ville du pays en termes de population, située au pied du volcan Misti, le deuxième volcan actif le plus haut du monde.
Elle est surnommée la cité blanche car la plupart des bâtiments coloniaux d’Arequipa ont été construits avec de la pierre volcanique blanche du volcan.
La ville a subi de nombreux bouleversements. Elle fut tout d’abord conquise par les Incas, puis par les espagnols, au 16ème siècle. L’influence espagnole laissa derrière elle de nombreuses reliques et l’empreinte d’une architecture coloniale. La ville fut ensuite détruite, suite à des tremblements de terre, en 1868.

On a eu un véritable coup de cœur pour cette ville. La vue est incroyable avec le volcan en arrière plan. On peut profiter de différentes activités aux alentours, comme des visites culturelles et culinaires. Il y en a pour tous les goûts.

La visite du couvent Santa Catalina reste la plus populaire. C’est un vrai havre de paix, en plein milieu de la ville. La visite est très agréable et les murs colorés apportent beaucoup de charme à ce lieu. En plus, on peut profiter tout au long de notre promenade de points de vue incroyables sur les environs.

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Je vous conseille aussi le musée Santuarios Andinos, qui nous explique les coutumes du peuple Inca, leur culture et leur croyance.

Arequipa est aussi le point de départ pour les treks dans le canyon de Colca. Je vous en parle davantage ici.

Niveau gastronomie, le chocolat péruvien est très réputé. Pour en apprendre plus, je vous recommande de participer à un atelier de fabrication du chocolat à Chaqchao Organic Chocolates. Une activité originale qui sera ravir les plus gourmands.

Au total, nous avons passé 3 nuits à Arequipa afin de profiter de tout ce que cette magnifique ville a à offrir. On a aussi profité de cette escale pour découvrir plusieurs restaurants péruviens et voici nos coups de cœur :

Boulangerie : La Canasta
Jus Frais : Marché San Camilo
Un Cocktail : La Casona del Pisco
Un Dessert : Tanta
Un Souper : ZIg Zag (pour tester l’alpaga) ou Zimgaro (restaurant plus traditionnel)
Une Crêpe : Crepisimo (crêpe d’alpaga ou crêpe au quinoa)

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Une Journée au Canyon de Colca

Situé à 220 kilomètres de la ville d’Arequipa, le canyon de Colca est l’endroit idéal pour faire des treks. Il est possible de partir à la découverte du canyon pour 2 ou 3 jours, voire plus, en fonction de vos envies.
Le canyon de Colca est considéré comme le canyon de plus profond du monde, avec 3 400 mètres de profondeur. Attention, car à certains endroits, il y peut y avoir 1 000 mètres de dénivelé. Alors, assurez vous d’être dans de bonnes conditions physiques, avant de partir à l’aventure.

Si vous manquez de temps, il est toujours possible de faire une excursion d’une journée, avec un départ à l’aube. Vous arriverez sur place aux alentours de 9 heures, afin d’observer le vol des célèbres condors. Les voir s’envoler et déployer leurs grandes devant vos yeux est un spectacle très impressionnant.

 

Pendant notre découverte du canyon, un guide avait pris le soin de nous expliquer les coutumes locales et de nous raconter les histoires de cette civilisation. On a appris, par exemple, pourquoi ils enterraient leurs proches dans la montagne et à quoi servent les différents plateaux de culture. On a aussi pu profiter de différents arrêts pour simplement admirer le paysage. Waouuuh!

Pour la dernière activité de notre journée, nous avions le choix entre se baigner dans des sources d’eau chaude ou de faire de la tyrolienne dans le canyon. Nous avons choisi de faire de la tyrolienne, afin de profiter de ce paysage extraordinaire. Je vous laisse admirer par vous-même.

Notre temps était compté. C’est pour cela que nous avons choisi de ne passer qu’une seule journée au canyon de Colca. Mais, si vous avez plus de temps, je vous conseille de découvrir les trésors qu’a à offrir ce canyon, en partant pour une expédition de 2 ou 3 jours.
En tout cas, même en ne visitant le canyon qu’en une seule journée, nous en avons pris plein les yeux, avec des paysages vraiment incroyables.

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